Características

Esto es lo que sigue para el contenido de transmisión 4K HDR en la BBC

Es posible que los televisores 4K hayan existido tanto tiempo como los memes de Internet, pero una transmisión 4K en vivo sigue siendo comparativamente novedosa. Si bien los proveedores de televisión de pago del Reino Unido, Sky, BT y Eurosport, han estado en el juego durante algunos años, transmitiendo partidos como la Premier League, MotoGP, Fórmula 1, Aviva Premiership rugby y tenis entre ellos por satélite, solo fue el verano pasado, la BBC comenzó a ofrecer contenido en vivo y en abierto en 4K y HLG HDR.



Siguiendo su IPlayer 4K Planeta Tierra II y Planeta azul II Pruebas bajo demanda en 2016 y 2017, la BBC, en ese tiempo, transmitió en vivo la final de la Copa FA 2018 y 2019, un partido de rugby, los campeonatos de tenis de Wimbledon 2018 y la Copa Mundial FIFA 2018 en su plataforma iPlayer de Internet. También trabajó con Sky en la transmisión de la Boda Real del año pasado en 4K.

Todos estos han sido ensayos. Y como Phil Layton (jefe de sistemas conectados y de transmisión en el departamento de I + D de la BBC) desea reiterar, esto ha sido, y sigue siendo, un proceso de aprendizaje. Esta es una prueba completa de un extremo a otro. Todavía estamos aprendiendo sobre la producción UHD y cómo se hacen buenas imágenes HDR. Cada evento UHD HDR tiene diferentes flujos de trabajo, dijo.





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Entonces, ¿qué tan exitosos han sido? ¿Qué han aprendido hasta ahora? ¿Y qué obstáculos hay que superar para asegurar el futuro 4K en directo de la BBC?

Éxito en números

En el período previo a la Copa del Mundo, la BBC prometió que 'decenas de miles' de espectadores podrían acceder a cada transmisión en UHD por orden de llegada, y se cumplió. Según las últimas estadísticas de la BBC (que puede ver con más detalle aquí), la audiencia máxima fue de 60.300 el 7 de julio, para los cuartos de final de Suecia vs Inglaterra y el sexto día de Wimbledon combinados.

Por supuesto, el futuro de las pruebas 4K de la BBC vendrá determinado por los comentarios continuos y, ya sea que le pregunte a la BBC usted mismo o se desplace hacia atrás en Twitter, verá que las transmisiones alojadas en iPlayer han recibido comentarios generalmente positivos, sobre todo por la calidad. de la imagen. Ciertamente quedamos impresionados con su obvia superioridad sobre la transmisión en HD. Sin embargo, la bolsa de reseñas se mezcló inevitablemente, y algunos espectadores experimentaron algunos problemas iniciales ...

Latencia

Uno de ellos estaba relacionado con los retrasos y el almacenamiento en búfer, y es algo de lo que la BBC no solo era muy consciente, sino que también estaba haciendo arreglos sobre la marcha para suavizarlo.



El mayor cambio que hicimos fue el retraso. La latencia proviene del lado de la transmisión: está en las tecnologías de transmisión que usamos [en iPlayer]. Tiene segmentos de [contenido] de cuatro segundos que viajan por las redes y se almacenan en búfer en varios lugares y procesos, explica Phil.

Hicimos algunos pequeños cambios en la segunda semana de la Copa del Mundo y sacamos 20 segundos de la cadena, por lo que bajamos a unos 45 segundos en un punto. Como no habíamos hecho esto antes en esta escala, comenzamos de manera conservadora cuando configuramos nuestra cadena para asegurarnos de que entregaba los segmentos de manera segura en un tiempo específico. A medida que hicimos algunas optimizaciones, nos dimos cuenta de que podíamos demorarnos un poco.

Internet se comporta de manera diferente cuanto mayor es la audiencia, por lo que los problemas que no ves en las primeras etapas solo aparecen en eventos más grandes. Y a menudo es difícil rastrear de dónde provienen. Queremos aprender de eso y ayudar a los fabricantes a comprender cómo funcionan mejor sus algoritmos para abordarlo.

[La latencia de transmisión] es un problema reconocido en toda la industria, y debemos buscar una solución para lograr que la transmisión tenga una latencia tan baja como la transmisión. Queremos que la transmisión sea tan buena como la transmisión. Estamos trabajando en ello.

MÁS: La cobertura de 4K iPlayer de la BBC recibe críticas mixtas

Mejorando la codificación

Sigamos con iPlayer ...

La otra pregunta es: ¿mantendrá la BBC sus ambiciones de 4K en vivo estrictamente dentro de iPlayer? La BBC hizo que su transmisión en vivo estuviera disponible en Sky Q, a través del botón rojo, llevó a algunos (incluyéndonos a nosotros) a preguntarse si la distribución de transmisiones del 'botón rojo' es un objetivo final. Pero parece que no.

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El enfoque de transmisión es en lo que estamos trabajando. Sky Q no es compatible con iPlayer, ese no es su método, así que si queremos hacer una prueba con ellos, así es como tenemos que hacerlo, explica Layton.

Desde el punto de vista de la distribución, miramos más allá de la transmisión ... tenemos que impulsar Internet, tratar de darle forma.

De una prueba a un servicio

Y, por supuesto, la progresión natural de una prueba es, si tiene éxito, a menudo un servicio.

Layton continúa: queremos ver qué tan exitoso es, cuáles son los comentarios de nuestros espectadores, cómo funcionan el flujo de trabajo y los costos. Parte de la prueba es dejar a la BBC con una capacidad UHD en curso; miraremos a los deportes, también a los eventos. Es responsabilidad del equipo de producción saber que está disponible. Hemos proporcionado una cadena, que creo que tiene una vida útil de un año a 18 meses para que hagamos más pruebas. No lo hemos hecho de forma excepcional, pero sigue siendo una prueba. Si el deporte [de la BBC] vino a nosotros, podemos hacer otro evento. Tenemos que hacer más para que los negocios sigan como de costumbre, pero estamos en ese camino. Dejamos la capacidad.

¿Qué es lo siguiente?

Ahora que la BBC ha logrado una forma de trabajo más barata y eficiente en el tiempo, los ensayos deberían ser, al menos en teoría, tan concebibles como siempre. Naturalmente, a nuestro codicioso yo le gustaría una afluencia regular de transmisiones 4K HDR, así como una compatibilidad con dispositivos más ubicua.

'Los grandes eventos impulsarán esto. Los flujos de trabajo y la tecnología: estas cosas solo se resuelven en grandes eventos. Tienes que hacerlo de verdad. Hemos tenido suerte este año [2018], hemos dado grandes pasos hacia adelante en los flujos de trabajo. Tenemos que seguir haciéndolo, dice Layton.

La BBC no tiende a levantar la tapa sobre los planes de prueba hasta unas semanas antes del evento, pero podemos estar seguros de que un 'gran evento' en un futuro cercano alimentará la próxima prueba.

Entonces, apuestas en: ¿será Glastonbury el próximo año? ¿O el Mundial Femenino de 2019? ¿Los Juegos Olímpicos de Verano de 2020 y / o la Eurocopa 2020, quizás? Con los dedos cruzados, salivaremos con cada semilla de las fresas de Wimbledon nuevamente en julio también.

La BBC también reveló que ejecutará algunos Cuadros por segundo elevado ensayos, a 120 fotogramas por segundo (las transmisiones de Wimbledon eran de 50 fps).

Y luego está la otra mitad del lado que mira la televisión a considerar ... Tenemos que mirar el sonido. Se nos acabó el tiempo aquí. La mayoría de los problemas que encontramos no estaban en nuestro final, estaban en los receptores. No tuvimos tiempo de trabajar con los fabricantes de receptores. Nos gustaría ofrecer 5.1, nos gustaría pensar en audio de próxima generación. Usar algunas funciones complejas en los televisores de las personas, que es parte de la prestación del servicio, dice Layton.

Quizás veamos estos deseos cumplidos primero con contenido bajo demanda ...

Probablemente tengamos que volver atrás y buscar hacer bajo demanda nuevamente. Planeta azul II fue codificado por mi equipo, pero no está bien que un equipo de I + D siga ejecutando el proceso de codificación, tenemos que darle a la BBC [equipos de producción] más de esa capacidad.

Un día, las transmisiones 4K HDR se entregarán de forma rutinaria a través de 5G, y todos recordaremos el viaje que tomó para llegar allí ...

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